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Semilla de chia - propiedades y beneficios


La semilla de chia es un gran aliado para la digestion, fuente de aceites omega 3 que ayudan a controlar el colesterol y la presión alta. La chia es tambien utilizada por sus propiedades que reducen el apetito y ayudan bajar de peso.

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Equipo de Ellasabe

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La chia, una poderosa semilla ancestral

La semilla de chia fue utilizada por los integrantes de las culturas azteca, inca y maya por siglos, conformaba una parte muy importante de su dieta diaria. Era muy apreciada ya que la utilizaban como un reemplazo de comida, y especialmente, por los beneficios que notaban en su salud al consumirla. 

Su nombre científico es Salvia hispanica y hoy en día se cultiva principalmente en la región sur de México y en partes de Guatemala, aunque también está presente en varias regiones de Sudamérica. La palabra chia se deriva del vocablo azteca “chian”, que significa aceitoso y esa una descripción bastante acertada de la principal característica de estas semillas; lo importante es que esos aceites son benéficos. Las propiedades de la chia pueden aportar distintos beneficios a la salud.

La súper semilla de chia

La chia pertenece a la misma familia de la menta y es una planta que crece cada año hasta alcanzar una altura de aproximadamente 90 cm, produce flores de color púrpura o blanco. 

Lo más importante de la planta de chia son sus semillas; la semilla de chia proporciona una fuente muy valiosa de fibra, proteínas, altos niveles de ácidos grasos omega 3 y omega 6 y minerales esenciales; los estudios indican que 2 cucharadas semillas de chia contienen 30% más antioxidantes que uno de los frutos populares por colocarse en la cúspide de los alimentos con mayor aporte de antioxidantes: los arándanos; además, esa misma cantidad contiene más calcio que un vaso de leche, así como una buena dosis de fósforo y muy poco sodio, solamente 137 calorías, absolutamente nada de colesterol o grasas trans, 4 g de proteínas, más hierro que una cantidad equivalente de espinacas y 11 g de fibra, que constituye el 42% de la dosis recomendada de ingesta diaria. La chia puede consumirse tal y como se obtiene de la planta, es decir, cruda; o molida, disuelta en agua, y puede ser un ingrediente de diversos platillos. Todas las propiedades de la chia la hacen un auténtico súper alimento.

Digestión y metabolismo perfectos

Cuando los antiguos aztecas utilizaban la semilla de la chia como un sustituto alimenticio, lo hacían consumiendo el equivalente a una cucharada antes de ponerse en marcha durante 24 horas seguidas, quizás para ir de cacería o de expedición, y de esa manera permanecían con energía y nutridos hasta completar su recorrido. Lo que los aztecas aprovechaban era la característica supresora del apetito que las semillas, uno de los diversos beneficios de la chia.

Para ayudar al metabolismo y la digestión; si se agregan semillas de chia a un vaso de agua puede observarse que se forma un gel en un lapso de 30 minutos aproximadamente. Al ingerirse sucede lo mismo en todo el sistema digestivo, lo cual reduce la digestión de carbohidratos y evita que éstos se conviertan en azúcares. Y esto representa un gran beneficio para regular la cantidad de azúcar en el torrente sanguíneo. Este producto gelatinoso además contribuye a la limpieza del tubo digestivo y hace que se experimente una inhibición del apetito que puede ser bastante benéfico para ayudar a reducir de peso.

La chia y el Omega 3

Los ácidos grasos poliinsaturados omega 3 únicamente pueden ser obtenidos a través de los alimentos puesto que el cuerpo humano no los produce. Algunas de las semillas con mayor cantidad de ácidos grasos omega 3 son las semillas de lino, de kiwi y de perilla, y una de las carnes que más aportan dicho ácido graso es la carne de pescado; ninguno de todos esos alimentos puede superar la cantidad de omega-3 que las semillas de chia proporcionan.

Y los sorprendentes beneficios del Omega 3

El omega 3 ayuda a controlar los problemas cardiovasculares al reducir los niveles de triglicéridos, disminuir la presión sanguínea y la acumulación de placa en las arterias, con ello, los ácidos grasos omega 3 pueden ayudar a reducir el riesgo de arritmias y latidos con frecuencias anormales que pueden producir una muerte súbita. Además de ayudar a la salud cardiovascular, este tipo de ácidos grasos también reduce las probabilidades de padecer artritis, problemas de memoria y cáncer.

Todos los minerales que las semillas de chia poseen, el calcio, fósforo y potasio, entre otros, además de la buena cantidad de vitamina B y antioxidantes, protegen a las células del cuerpo y evita que se dañen.

Obtener los beneficios: sencillo como disfrutar de un bocado

Hay una gran diversidad de formas de consumir las semillas de chia, la pregunta de cómo consumir la chia encuentra su respuesta muy fácilmente. Puede resultar tan sencillo como agregar dos cucharadas a un vaso de agua o de jugo de manzana, esperar 15 minutos para posteriormente revolver y finalmente ingerir todos los días por las mañanas.

Para que los niños puedan beneficiarse de las propiedades de estas semillas únicamente hay que mezclarlas con sus comidas, cereales o licuados. Primero se elabora el gel mezclando agua con semillas de chia, se debe esperar hasta obtener una sustancia gelatinosa para posteriormente agregarla a las comidas.

O simplemente pueden consumirse como cualquier otra semilla, como una botana, para fácilmente obtener los grandes beneficios de la chia en un santiamén.

Precauciones al consumir semillas de chia

Sólo hay que tomar algunas precauciones al consumir semillas de chia. Si se consumen medicamentos para adelgazar la sangre, el ingerir semillas de chia puede resultar contraproducente puesto que éstas actúan de la misma manera que dichos medicamentos con la sangre y disminuyen la presión.

Algunas personas han presentado ciertas reacciones alérgicas como ojos llorosos, urticaria y sarpullido. También se han registrado casos de vómito, diarrea y problemas respiratorios. Y aunque aún se realizan estudios para saber cómo repercute el consumo de semillas de chia en las mujeres embarazadas o lactando, es recomendable que se evite su ingesta durante estas etapas.

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